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预装Linux系统我们该如何选择

发布时间:2019-09-13 19:13:01 编辑:笔名

如果大家需要一台搭载Linux操作系统的台式机或者笔记本,又没有时间或者精力亲自着手安装,那么今天的文章将介绍多种替代方案,为您带来开箱即用的Linux计算设备。

人们总是喜欢开玩笑,认为“Linux全面进军桌面系统的元年”似乎总是与现实之间存在五年差距。没错,作为普通用户,大家等了一年又一年、却仍然没能在桌面系统上见到Linux的普及趋势。然而对于批量推出PC的设备厂商而言,将Linux作为标准化预装系统早已不是什么新闻,而且这种处理方式也有着相当长的历史。

当然,大家的第一个问题很可能是:为什么?对于很多人来说,将Linux当成预装操作系统其实非常奇怪。因为普通用户搞不定Linux、技术娴熟的老鸟又总是选择自己鼓捣,因此装这么套东西颇有些两头不讨好。不过话说回来,厂商也有着自己心中的充足理由:

一、预装Linux只是为了保证设备能够正常工作。以手动方式安装Linux乃至其它任何一种操作系统所带来的主要困扰之一,在于这会让大部分硬件组件陷入无法正常工作的状态:我们需要查找并添加那些Linux发行版资源库中未包含的硬件设备驱动程序,确保它们运作良好,且需要对存储空间进行配置等等。预先安装完毕的Linux系统则能够在我们拆开设备包装箱之前,就把绝大多数此类问题提早搞定。

二、不给用户添麻烦。与普通PC用户相比,Linux用户往往更喜欢鼓捣点新鲜事物;Linux系统的自身特性恰恰推动或者鼓励用户这样做(至少是为用户提供了必要的权限)。不过如果大家正好很忙而且脑子里正盘算着一秒钟几十万上下的大生意,那么姑且弄一台打开就能用的计算机肯定不是坏事。

三、可选范围有所不同。那些有能力自己组装PC机并安装某一款Linux发行版的用户,往往也会在家中亲手搭建台式机、家庭影院系统或者“迷你PC”(例如Raspberry Pi)。但他们显然不太可能自主构建笔记本设备 ,毕竟市场上专门用于笔记本设备的配件还很少,只能从OEM厂商或者名牌系统处购买。总而言之,如果大家想弄一台笔记本电脑,那么直接选择Linux设备厂商的产品更为便捷。

四、服务与支持。很多厂商提供"一包到底"的服务政策,因此直接从他们手中购买产品是个不错的选择。过去Linux用户在遭遇系统故障问题时,总会习惯性地责备自己学艺不精、使用不慎。然而如果拥有来自第三方厂商在技术支持、维护以及修复等方面的热情支援,情况肯定会大不相同。此类帮助建于那些使用由他人组建或者采用定制化设计设备的用户来说简直是个天大的好消息。同样重要的是,我们所购买的预装有Linux的设备很可能并非自用、而是提供给其他使用者。最直观的例子就是,企业在合同当中很可能需要一家能够承担责任的第三方供应商,而不会把Linux系统安装工作交给内部员工。

在本文中,我将为大家汇总将Linux作为PC预装操作系统的多种不同方式,同时点评这会给终端用户带来哪些便利与成本节约。需要强调的是,大部分讨论都将围绕笔记本设备进行,这一方面是因为笔记本已经成为PC全局销售份额中的重要组成部分、另一方面是由于在笔记本上运行Linux也相对更复杂一些。能把这种麻烦事交给其他人来打理本身就极具吸引力--而且也可算是传统智慧的一种体现。

[page] 大牌厂商

早在Linux还作为Windows 95、98以及NT系统的替代方案阶段时,已经有一些大牌PC供应商开始将其作为备选机制做出初步尝试,其中以戴尔与惠普为典型代表。不过当时微软在PC领域的强势普及外加Linux发行版数量的繁杂特性使得厂商很难将预装有Linux系统的设备销售给非技术类用户。

时至今日,虽然仍然存在例外,但绝大多数PC厂商都已不再尝试在产品中预装Linux系统。在仍然坚持Linux路线的厂商中,戴尔的表现尤为突出,并与Canonical公司建立起合作伙伴关系。通过这项合作,戴尔不仅针对Ubuntu Linux调整了自家几款产品的兼容性,而且也把Ubuntu作为预装方案之一。

与其白费力气让普通用户尝试新系统,戴尔采取了更明智的方案--专注为喜欢Linux的用户提供理想产品,其中包括开发人员、技术专家以及黑客。举例来说,戴尔XPS 13超级本就推出了一款开发者版本,其中预装着Ubuntu 12.04 LTS。同样,戴尔旗下的高端游戏PC品牌Alienware公司也开始将Ubuntu作为备选系统--这主要得益于Steam在Linux平台上的迅猛发展。

另外两家继续向桌面用户提供Linux系统方案的厂商分别是惠普与联想。惠普目前拥有一系列指向企业的产品,其与Linux的协作效果经过官方认证。惠普的工作站产品则普通与红帽、SUSE以及Ubuntu相兼容。

联想也在认真处理各大Linux发行版所带来的兼容性问题,其中当然也包括Ubuntu。需要强调的是,联想与惠普都无意将Linux作为其台式机或者笔记本产品的默认预装系统,但双方显然更乐于考虑在服务器产品中将Linux作为主要备选方案。

(需要指出的是,Chrome OS与Android都以Linux为基础。但由于这两款操作系统与大多数用户印象中的Linux相去甚远,因此我们很难说采用这二位的产品属于“Linux设备”。当然,也有一些Linux技术达人乐于买来Chromebook、清空笔记本中的现有内容然后自己动手安装Linux。)

独立系统厂商

大多数知名PC厂商都继续对预装Linux系统采取抵触情绪,那么这一空白领域就需要由专有系统厂商来弥补。

System76(创立于2005年)并不是第一家以Linux为首选系统的PC厂商,但其名号最初凭借着网络购物这股东风而迅速变得响亮起来。在Linux发行版方面,他们选择的是Ubuntu,考虑到System76与Canonical之间的双向合作关系,这样的结果并不令人感到意外。System76还扮演着多个技术活动的赞助商角色,包括Ubuntu开发者峰会;反过来,Canonical则负责托管System76公司的官方支持论坛。

与其它同类小型PC厂商一样,System76并不亲自生产笔记本产品。FedoraForum.org与Reddit网站上的多位“大虾”曾经做出断言,称System76的笔记本电脑通常由台湾制造商Clevo负责生产。为了求证,我访问了Clevo公司的网站,确实发现System76公司的Bonobo Extreme与Clevo的P370SM似乎采用了完全相同的设计方案。

尽管如此,业务范围涵盖Linux硬件及软件的Phoronix公司对System76新近推出的Gazelle Professional也一定感到眼熟并有话要说。

官方网站:https://www.system76.com/

[page] ZaReason公司(成立于2007年)采取的则是另一套略有区别的方案。他们并没有直接选取公认能与Linux顺利协作的硬件,反而打造出一套属于自己的、能够与Linux完全兼容的系统方案。这套系统中包含着所有硬件产品所必需的驱动程序或者修复代码,从而满足那些真正需要维护Linux系统的用户的实际需求。由于采取这种方式,ZaReason能够支持多种Linux发行版,其中包括:Ubuntu(包括Kubuntu)、Fedora、Mint以及Debian。不过在硬件的可选范围方面,该公司的表现逊于System76,这一点在笔记本领域表现得尤为突出。但平心而论,我们对于ZaReason于2012年推出的UltraLap 430表示由衷的赞赏。

根据Canonical公司Jono Bacon的说法,在2011年之前,ZaReason公司一直在坚持贯彻一套名为"拆卸硬件质保"的硬件保障方案,旨在鼓励用户勇敢地拆开自己的笔记本电脑、而不必顾虑因此失去质保资格。虽然目前该方案已经停止实施,但所有2011年8月1日之前售出的计算机产品仍然继续享受这一待遇。

官方网站:http://zareason.com/

ThinkPenguin公司(成立于2009年)强调使用不受专利限制的硬件及软件方案。当大家通过libre.thinkpenguin.com地址访问其网站时,您的浏览器中将生成一个cookie,其中隐藏着全部非开放式软件或者硬件--例如那些只能配备专有驱动程序使用的设备。ThinkPenguin公司还与Linux Mint建立起合作关系;如果在Linux Mint的网上商店中购买ThinkPenguin PC设备,Linux Mint发行版就可从中抽取一成作为捐赠经费。

官方网站:https://www.thinkpenguin.com/

转售商

目前,销售Linux系统的另一种方式在于从现有知名PC制造商手中购买设备、在其中安装Linux而后再行转售。这种方案最适合那些已知无法与Linux系统顺利协作的计算机产品,这一方面是由于设备制造商本身清楚自己的产品与Linux之间存在兼容性冲突,另一方面则因为第三方厂商出面搞定了一切难题--虽然即使在这种情况下,也仍由原始制造商负责为硬件提供技术支持。

此类方案存在两大主要问题:转售商所能提供的技术支持程度(相对于原始硬件制造商),以及转售硬件所接受的改造程度。

EmperorLinux公司(成立于1999年)围绕四大知名品牌提供预装Linux系统的笔记本产品,它们分别是:戴尔、联想、松下与索尼。他们能够在设备上安装任何一款主流发行版--其中包括Ubuntu、红帽/CentOS以及Slackware--但同时也提供其自主开发、基于Fedora的EmperorLinux发行版。值得一提的是,此发行版采用定制内核,专门针对笔记本电脑做出调整。该公司也针对四大转售品牌推出了各自独立的对应官方指定增值转售商,这一举措与大多数转售公司直接在eBay等电商平台上卖东西的策略完全不同。购买了安装有任何一款Linux发行版的EmperorLinux产品的用户都能获得一年的电话及电子邮件技术支持服务,但关于笔记本自身的支持则由原始制造厂商负责提供。

[page] 最令人惊讶的是该公司在品牌产品上做出的改动幅度。其以ThinkPad X1 Carbon超级本为基础打造的Linux设备居然起步价格就达到2850美元--相比之下,硬件配置完全相同、由联想官方推出的Windows同款超级本仅要价1775美元。这相当于让用户掏出上千美元来购买他们提供的开箱即用Linux体验--实在是有够奢侈。

官方网站:http://www.emperorLinux.com/

Linux Certified公司(成立于2000年)是一家专门提供Linux培训及服务的企业,同时也销售搭载Linux系统的ThinkPad产品及其它一些OEM贴牌笔记本。经这家公司推出的ThinkPad T430每台售价为1599美元起--但同样配置的产品从联想手中购买只需要773美元,而且后者还预先安装Windows 7家庭高级版。

正如前面所提到,联想公司负责为ThinkPad提供硬件技术支持,Linux Certified则只负责Linux相关支持。该公司在《条款及规定》文档中写道:"虽然在通常情况下,我们确实为客户提供Linux配置服务,但我们仍然会限制此类服务的供应数量。我们只支持默认发行版内核所必需的驱动程序。"

由于Linux发行版种类繁多,因此我们能够理解各转售商对操作系统技术支持范围所做出的严格限制。不过客户仍然应该认真审查,确保转售商所提出的溢价请求能够切实带来合理的回报以及必要的技术支持。

官方网站:http://www.Linuxcertified.com/

总结陈词

如果大家想要或者需要使用Linux系统,那么最具性价比(当然不一定是最简单)的方式在于直接选择一款确定能与Linux良好兼容的笔记本或者PC设备。这么做一来是为了遵循设备制造商的建议,二来也能够更轻松地在技术站点中找到第三方测试结果作为指导依据--例如Linux on Laptops(Linux Certified公司的辅助网站)或者TuxMobil,二者都明确列出了可兼容的硬件清单。

直接购买一套定制化硬件配置成本会相对较高,这主要是因为设备本身往往采取贴牌代工模式,因此某些组件与Linux的兼容性可能存在问题。当然,与顶级Linux硬件平台相比,此类方案的价格仍然极具竞争力--但需要强调的是,硬件本身的质量与前者之间也存在不小差距。

购买预装Linux系统的产品最为昂贵,而且只有那些希望硬件能够支持定制化内核的用户而言具备成本效益。不过换个角度来看,这类产品的长期回报同样显著:整套系统,包括Linutx发行版、驱动程序、硬件组件等等,的协作效果非常出色,几乎与传统品牌机毫无差别。

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